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跟最富裕的那一半一样

2018-04-23 12:46

2018年04月21日 04:10 工商时报

本报讯

伦敦摄政街的苹果直营店外头,有2000人在排队买最新iPhone。他们耐心站着,滑上一版的iPhone;就连维持队伍秩序的警察也在滑自己的手机。队伍绕了大楼一圈,排到隔壁街,延伸进旁边的公园。

至于排在最前面的那几个人,已经等了将近48小时。排第一个的先生坐在钓鱼椅上,他甚至还带了小型瓦斯炉来热汤。他从星期六下午开始排队,而现在是星期一早上。

我问他:「冒昧请问一下,新iPhone有旧型没有的功能吗?」他眉头一皱,觉得这问题有够蠢。「你是在讲什么?」「呃,你在寒风中排了将近48小时,所以我只是很好奇,这支新手机有什么特别之处?」

他嘆了一口气,往前靠过来说:「它是新的啊!」这就是重点。现在是早上8点56分,当店门一打开,穿着蓝色T恤、高声大喊的苹果员工,试着挡住蜂拥的人潮,而我刚认识的这位热汤哥,将会成为第一个拿到最新iPhone的人,虽然过没多久,全世界都可以买到。2分钟内,前几位买家就会把它放到eBay上拍卖,它就变旧了。

报废被内建于新颖之中,我们买的每样东西里都有缺陷。离利佛摩消防局与那颗老灯泡不远处有个仓库,里头塞满从未使用过的崭新科技產品:手机、平板电脑、笔电、印表机、微波炉、卫星导航、耳机、无人机,还有穿载式装置,帮助你报废原本的你,再成为最棒的你。它们全都装在箱子里还没开封,准备捐给慈善机构?某家公司大批採购它们,却连开封都来不及就升级了。

我问仓库的领班:「这些东西要送去哪里?」他说巴尔的摩、孟加拉,哪里有人要,就送去那里。但问题是,他们也不要,因世界上最穷困的那一半人口,跟最富裕的那一半一样,都对过时的科技没兴趣。

2008年我造访马拉威,世界上最穷的国家之一。偏远的村庄就算没有乾净的水源或电力,也还是有村民拿iPhone,因为他们早已领悟,手机是现代化的重要工具。

根据麦肯锡估计,到了2025年,撒哈拉以南非洲的数亿人口,将有半数能存取网路;也就是说,总共会使用3亿6000万支手机。非洲已经出现了几个App:肯亚有牧牛用的「i-Cow」;迦纳有私人保全用的「hei julor!」。所以没有半个非洲人或亚洲人,想要10年前的戴尔印表机,升级文化在非洲与亚洲被大肆接纳的程度,比已开发国家还夸张,因为想在全球步调最快的2个市场中领先,就必须升级。

科技公司当然乐于从命。假如你没跟上世界的升级脚步,那作业系统iOS之类的软体更新,就会让你的手机或笔电变成累赘。这班车我们一搭上,就再也下不了车。

(摘自本书P231~233)

(工商时报)

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